はちのわ日誌

蜂場

言葉のちから

前回の投稿、楽しくない話を書いてしまったな…と、アップ後に少々気にしていたところ、その記事を読まれた方からメールをいただきました。
とても励まされる応援のメッセージでした。
「がんばろう」と思えました。

ネットの向こうのお会いしたことのない方々から時折いただく、はちみつのご感想や応援のメッセージに、その都度励まされています。ありがとうございます。
世の中、ハートの温かい人たちがいるんだな…とホロリです。

晴天の日に改めて内検をしたら、ミツバチたちは穏やかに接してくれました(でも警戒しているミツバチに数回は刺されましたが)。
まだスズメバチの警戒期間は続きますので、毎日のパトロールで被害を防ぎます。

腰には熊よけ鈴をつけてます

ミツバチが可愛くて、いつも内検をしながら「かわいいね」「がんばってるね」などと小声で話しかけています。
先日痛い思いをしてから、以前より大きく高めの発声で「ちょっと見せてねー」「あーいいね!すごいねぇ」「刺さないでくれてありがとう!」などと声をかけています。
及び腰になってしまった自分のテンションを上げようという気持ちからですが、さらにシュールさが増したかもしれません。

しかし、いつもは穏やかなミツバチに攻撃されたことで、一発ビンタをくらったような気持ちになりました。
今まで、前のめりでストーカーっぽかったというか、ミツバチ可愛さのあまり心配や感情移入をしすぎたり、なめまわすように内検しがちだったかもしれません。

初期の頃は心配すぎて夢の中でもミツバチのことを考えるほどでしたが、さすがにそういうことも減りました。
少しは経験を積んだのだし、やはりもう少し余裕をもったほうがいいですね。
やることはやったと思ったら、ある程度自分もミツバチも信頼して、適度な距離感をもって、肩の力を抜いてのぞもうと思いました。

そして、うまくいっていないことより、うまくいっていることにフォーカスしてみれば、養蜂を始めた頃に比べて、今の状況がどれだけ進歩したか。
また、自分はどれだけの課題をクリアし成長したことか。
これからも、自分は常に進化の途中なんだということを頭に置きつつ、目の前のことを落ち着いてやっていこう、と思うに至りました。

しんどかった日の夜、寝ていたら肩に痛みを感じました。
すわ五十肩!?もしミツバチの世話ができなくなったら…誰にも頼めないんだ、ということにハッとしました。
幸いただ寝相がよくなかっただけのようで痛みは消えましたが、焦りました。

ミツバチのケアを続けるには自分のケアも大事。
これまで、朝起きたら、「さあミツバチ!」でしたが、先日から、まずラジオ体操をすることにしました。
それと、ずいぶんさぼっていた簡単なヨガも再開しました。

ミツバチにはいろいろと気づかされてばかりです。


詳細はいつか改めて書こうかなと思っているのですが、私が田舎暮らしを志し、養蜂を始めるに至った経緯、その発端として、東日本大震災があります。

2011年4月のある日、私は仕事の打ち合わせの為に東京丸の内にあるお客様先へ行かねばなりませんでした。
「原発、爆発してるんですけど…?余震、続いてるんですけど…?」と不条理を感じつつも、一介のフリーランスである私はビクビクしながら出かけて行きました。

打ち合わせまで時間が少しあったので、丸善で本を眺めていました。
なぜその本が目に留まったのか覚えていないのですが、手に取ってページを開いてみたのが、『奇跡のリンゴ』(石川拓治著・幻冬舎文庫)でした。(当時木村秋則さんのことは、お名前は聞いたことあるかなくらいの認識だったと思います。)

本の冒頭に載っていた詩に心打たれたのですが、今読み返すと、当時とはまた違った意味で心に染みます。
引用します。

———
危険から守り給えと祈るのではなく、
危険と勇敢に立ち向かえますように。

痛みが鎮まることを乞うのではなく、
痛みに打ち克つ心を乞えますように。

人生という戦場で味方をさがすのではなく、
自分自身の力を見いだせますように。

不安と恐れの下で救済を切望するのではなく、
自由を勝ち取るために耐える心を願えますように。

成功のなかにのみあなたの恵みを感じるような
卑怯者ではなく、失意のときにこそ、
あなたの御手に握られていることに気づけますように。

(ラビンドラナート・タゴール『果物採集』より 石川拓治訳)
———

これからも、はちのわを応援してくださっている方々のために、本物のはちみつをお届けすべくがんばる所存です。

内省的なことを長々と書いてしまいましたm(_ _)m
(これからも書いてしまうと思います)

シュールな光景

8月末に、保健所による「腐蛆(ふそ)病検査」がありました。
「腐蛆病」は読んで字のごとく幼虫が腐ってしまう病気で、家畜伝染病に指定されており、養蜂家は毎年検査を受けなければなりません。
今年も、はちのわのミツバチたちは合格でした。

腐蛆病にかかっていると蜂児の房の蓋がへこんでいたりします。
検査員の方に指定された巣箱を開け、蜂児のある巣板を見せるのですが、「きれいですね」と言っていただき、まるで自分が褒められたように、うれしかったです。
これからも、健康を維持できるよう努めます。

蜂児の蓋がふっくらきれいなのは健康の証

今年は、ソバの蜜がいつもより入っているように思います。近くにソバ畑が増えた気がします。ありがたいです。
いつか、ソバ蜜の採蜜もできたらいいなぁと思うのですが。

色が濃いソバの蜜

それにしても、8月末に夏が戻ってきたと思いきや、9月に入ったとたん気温が下がり、またもや雨続き。
「しかし、よく降るねー…」と思わず口にしてしまいます。
作業も思うようにできないし、災害も頭をよぎるし、気持ちもついどんよりしがちです。
ただ、これだけ雨が降れば、このあたりの川も、その水が集まる諏訪湖も、その先の天竜川も、ずいぶん水が入れ替わってきれいになったのではないかなとも思うのです。
浄化の雨なんだ、と思うことにします。

少し前に、近くにクマが現れたという知らせがありました。
はちみつ大好きクマさん、どうかここには気づかないで…と願うばかりです。

また、ここのところミツバチを襲うスズメバチが増えてきたせいなのか、この不安定な天候のせいなのか、なぜかミツバチたちが攻撃的なのです。
先日、雨上がりを狙って内検したのですが、あまりに何度も刺されるので(手袋はしているのですが、3回に1回くらいは皮膚に針が届きます。指は特に痛い)、痛さのあまり思わず叫んでしまいました。
刺したミツバチは死んでしまうので、いつもは申し訳なく思うのですが、この時はそんな気持ちにもなれませんでした。
つらくて泣きたくなり、内検を投げ出したくなってしまいました…今までこんなことあったかな?

養蜂を初めて2、3年目くらいに、蜂毒アレルギーの症状が出て、やばいなぁと思っていた時期があります(蕁麻疹や粘膜の腫れなど)。
今は体が慣れたのか、大事には至っていませんが、今後どうなるのかは分かりません。
ただ、蜂毒療法があるくらいで、蜂毒は免疫力を向上させるそうなので、地味に(あくまで地味に)刺され続けるのは体にいいはず、と思ってます…!
実際、養蜂をされているお年寄りは、長生き&お元気な気がします。

それにしても森の中で一人、スズメバチ飛び交う中でミツバチに刺されまくり悲鳴をあげるおばちゃん…かなりシュールな光景だなぁと苦笑いです。
願わくば、実は近くまで来ていた熊が悲鳴を聞いて逃げていたというオチなら救われますが。
スズメバチの中でも、オオスズメバチは本当に怖いのですが、今年は少し数が増えたような…大挙して来られる前に、見つけ次第網でつかまえやっつけるようにしていますが、これだってヘタすれば命取りです。

蜂や熊に襲われ斃れても、しばらく誰にも気づかれないでしょうし、今の私には、新型コロナよりも熊やスズメバチ、そして攻撃的になってしまっているミツバチのほうが、差し迫った脅威です。
なぜ私はこんな思いをしてまで養蜂やってるんだっけ…?と強めに頭をよぎってしまう今日この頃。
しばし養蜂を忘れ休みたいところですが、生き物相手の仕事は、そう簡単に投げ出せないのですね。
第一次産業(といっても、現状商売としては成り立っておらず。趣味にしてはハード過ぎ!)の大変さ、今更ながらかみしめています。

全く関係ありませんが、用事でJAバンクへ行った際、JAバンクのキャラクターを「これはバク?なんだろう…」とまじまじ見ていたのですが、ゾウのようです。そして、いつも傍にミツバチがいるんですね。

よりぞう君というらしい
ミツバチが相棒のようです

夏の悲喜こもごも

8月中旬の豪雨で、被害に遭われた方々にお見舞い申し上げます。
当地も大雨が続き、裏を流れる小川の水位が見たことのない高さになり、溢れるのではないか、土砂災害が起こるのではないか、とヒヤヒヤの数日間でした。

幸い大きな被害はなく豪雨は終わりましたが、その後も、一日中しっかり晴れる日が無いような、梅雨の再開かと思うような日が続いています。
暑い日々が懐かしいです。晴れてセミが鳴くとホッとします。

世界各地でも洪水や山火事が多発するなど、地球は、本当に今何かが起きているなと思わざるを得ません。

8月末には夏のはちみつが採れるよう、ミツバチの態勢を整えていましたが、夏のはちみつはもともとあまり量が採れないうえに、こう天候が不安定だとミツバチたちの食料確保のほうが心配になります。
ですので今年も、夏のはちみつを採るのは見送ることにしました。
楽しみにしていてくださった方には大変申し訳ございません。
ご理解いただけましたら幸いです。

雨が上がると、ミツバチたちはがんばって花々をめぐり蜜や花粉を集めます。
今の時期は、オオハンゴンソウの黄色い花粉で、巣門や巣の中が黄色くなるほどです。
子育て用に、越冬の食料に、しっかり食料を確保してほしいです。給餌もして、サポートしています。

手前の黄色い花がオオハンゴンソウです
リョウブ
オオバコの花粉は真っ白です
目が合ったかも?

話は変わりますが、昨年の冬に畑を借りることができました。
畑といっても10年以上何も作っていなかったそうで、下の写真のように、イネ科の雑草が一面がっちりと根をはっており、どう手をつけていいやらという状態でした。

2020年12月の様子

根が強すぎてトラクターも無理ということで、とにかく地道に掘り起こすしかないと、夫とともに少しずつ草と格闘してきました。
今年はなんとか1坪ほどを畑にして、ご縁でいただいた苗を植えて楽しんでいます。
周りは相変わらず雑草だらけですが、努力の甲斐あってか植生が変わったようで、アカツメクサなどが増えました。マメ科なので、土にもいいのでは?と思っています。

2021年8月の様子(豪雨前)

何より、蝶やバッタ、そしてハチなど、虫たちの憩いの場になっているようで、見ていて嬉しくなりました。
また、畑の周りが草だらけのせいで、どうやら逆に作物にはあまり虫がつかないという利点もあるようです。
植えっぱなしで、忙しくてほとんど手をかけられないでいるのですが、ピーマンや枝豆などけっこう採れてしかも美味しいです。

今は養蜂のことで頭も体もほぼいっぱいなのですが、畑の他にもやりたいことがたくさんあります。
もう少し余裕をもって養蜂に取り組めるようになりたいものです。

キラービー

GWもあっという間に終わりました。
といってもミツバチ仕事が大忙しで、平日も休日も関係なくやることが無限にあり、1日たりともゆっくりすることはできませんでした。
しかし、世の中はコロナコロナで不安が満ち、自由も奪われかけているような状況の中、毎日自然の中でミツバチと過ごせることは、なんと幸せなことだろうと感謝しています。

ヤマザクラがピークを終えようとしています。
交代するようにウワミズザクラが咲き始めました。

ブラシのような、ウワミズザクラの花

ミツバチたちはおおむね順調で、「よかった…」と胸をなでおろしていたところ、おそろしいものを目にしてしまいました…

本当にこんな天気になるのなら、ミツバチが元気でも外に蜜を集めに出ることができません…春のはちみつはどうなる!?と目の前が一瞬真っ暗になりました。
こればかりは、神様にお願いするしかありません…
自分の力ではどうにもならないことに左右される仕事というのは気が休まらないなぁとつくづく思います。
どんと構えられるようになりたいものです。

話は変わりますが、先日のことです。
はちのわのミツバチたちはみな穏やかで、何の防護もせず丸腰で巣箱の近くにいても大丈夫です。
(巣箱を開けての内検の際にこちらがヘマをしたり、天気が悪かったりというような時には怒られて刺されることはあります。)
その日も、いつものように無防備な格好でミツバチたちの様子を外から見回っていました。
突然、1匹のミツバチがうなりながら頭に突進してきました。
びっくりして、髪に入り込んだミツバチをとろうとしましたがだめで、結局頭を刺されてしまいました。

ミツバチに刺されると毒袋のついた針が残る(刺したミツバチは死んでしまう)ので、ちょうどいた夫に離れた場所で針をとってもらっていたところ、どういうわけかまたもや1匹のミツバチが怒りながらやってきました。
そしてまた私の髪の中に入り込み、同じような場所を刺したのです!
頭を刺されたのも初めてだったのですが、2度も刺されるとは…

体調の変化が心配でしばらく横になっていましたが、体に少しじんましんが出、頭部と顔、首が腫れたものの、幸いおおごとにはなりませんでした。

それにしてもなぜ?とショックでした。
最近、おこりんぼうなミツバチがいるなぁ?とはうすうす思っていたのですが…だいたいある群の近くにいる時に攻撃されるのです。
それは、同じ血統のミツバチばかりにならないようにと、昨年業者さんから購入した女王蜂を導入した群です。
その群が、攻撃的な気性なのかもしれません。濡れ衣だったら申し訳ないですが…
「キラービー」とあだ名をつけて恐れています。めげます。
(killer bee:アフリカナイズドミツバチ。セイヨウミツバチとアフリカミツバチを交配させた種で、攻撃性が高い)

そして刺された後、ハタと思い出したのです。
運転免許の更新期日が目前に迫っていることを…
結局、往年の宍戸錠さん的風味の顔写真の免許証をこれから5年間、使うことになったのでした。

この中にキラービーが…

安心してください…

前回の投稿から早3ヶ月近くが経とうとしています。
はちのわのことを気にかけてくださっている方がいらしたら、「何かあったのか?もしや越冬失敗したのでは…?」などと心配されていたかも、しれません。
安心してください、はいてますよ!(古)…じゃなく全群元気ですよ!

2月に思いがけず親が要介護状態となり、いろいろとあって、精神的に余裕がありませんでした。
でも、ミツバチは、元気です!

2月に初内検した時のミツバチの様子。元気!

今年は桜の開花が早いようです。
とはいえ、桜はこちらではまだ咲いていませんが、梅やタンポポが昨年より10日ほど早く咲き始めましたので、桜も早まると予想して、少し巻きで作業をすすめなければというところです。

梅が咲き始めました

今までの越冬では、冬は越せても弱群となり春本番前に他群に合同しなければならない群が出ていたのですが、今回の越冬では、強弱の差はあるとはいえ、全群が皆それぞれ元気に育児をすすめており、合同しなくても大丈夫そうです。
快挙、と言ってもよいと思っています。
ミツバチが全体に元気だったこともあると思いますが、はちのわオリジナルの巣箱も貢献したかなと考えています。

前回の越冬では、旧来の巣箱(日本の標準巣箱)とオリジナル巣箱が混在していました。
越冬の結果を見ると、明らかにオリジナル巣箱での越冬群のほうが状態がよかったので、この巣箱でいける!という確信を強めました。
そして昨年中にオリジナル巣箱に完全移行させることができ、今回の越冬では全群がオリジナルの巣箱で越冬にのぞみ、そして全群元気に春を迎えることができました。
本当に嬉しいです。
ここまでなかなか大変でしたが、試行錯誤してきた甲斐がありました。
ただ、何が起こるかわからないのが生き物の常…気を緩めてはいられないので、ひきつづきミツバチが元気にいられるよう気を配っていきます。

この巣箱(巣枠も)は、日本では流通していないサイズですが、海外では普通に使われているサイズなので、日本でも普及すれば、特に寒冷地での養蜂や、力持ちでない人は、もう少し楽に養蜂ができるのではないかなと思ったりもします(ただし大規模養蜂や移動養蜂には適しません)。
これからもよりよい、自分なりのメソッドを求めていきます。

今年も群を増やすべく、巣箱組み立ての日々です。
電動ドライバーの使いすぎか、右腕が少々故障してしまいました。
でもミツバチのためなら、がまんできるのです。

たくさん組み立てました
上下の識別も兼ね、はちのわのロゴマークの焼印を

今年2021年は、ここで養蜂を初めて7年目です。
蜜源樹を植えてきましたが、自然に生えてきた名も知らぬ植物が、蜜源や花粉源となると分かった時の喜びもひとしおです。
ヤナギも知らぬ間に蜂場に生えていました。
ヤナギ類は蜜も花粉も提供してくれるそうで、この時期大助かりです。
これからも、生き物たちの役に立つ植物を増やしていきたいです。

ヤナギを訪れるミツバチ
なんの花?スグリと判明。ミツバチにも鳥にもうれしい植物です。
越冬装備解除前の記念撮影。全群よくがんばってくれました!

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