はちのわ日誌

はちみつ

農薬は身近に

11月に入ると同時にミツバチの冬支度もひとまず完了し、ほっと一息ついて過ごしていたらあっという間に時間が過ぎてしまいました。
一度寒くなりましたがその後暖かい日が多く、このあとどうなるのかな?と少し気になります。
八ヶ岳も雪化粧したかと思うと消えて、を繰り返しています。

11月上旬の八ヶ岳

はちのわのセイヨウミツバチもニホンミツバチも、元気です。
お互いに盗蜂(他の群を襲ってはちみつを盗むこと)が起こることもなく、それぞれ穏やかに過ごしています。
自分の巣に十分な食料(はちみつ)があれば、他群から奪う必要などなく、また、群が強ければ襲われることもないのでしょう。

冬仕度をしたセイヨウミツバチの巣箱
こちらはニホンミツバチの巣箱
ニホンミツバチも元気です!

さて、周辺の農薬について書くと言っておいてのびのびになっていましたが、楽しくない話題は済ませてしまったほうがよいですね。
「はちのわの蜂場の半径数km以内に農薬は使われていないか?」というご質問に対して、答えは「No(使われている)」。そのことについて説明します。

はちのわは、八ヶ岳の西麓、標高1150mの森の中にあります。
このあたりは農地の限界に近く、標高が低くなるにしたがって農地や民家が多くなり、山側は森、別荘地などという場所です。

蜂場から少し離れたところにも農地がありますが、目の前ではなく、ミツバチたちは近くに蜜源があればあえて農地にはいかないだろうと思います。
しかし行く可能性はゼロではありません。
その農地には農薬が使われていると思った方がよいでしょう。

そして、農家さんだけでなく、一般の人が簡単に手に入れられる農薬もあるのをご存知でしょうか。

少し前に、ニュージーランド産のマヌカハニーからグリホサートが検出されたというニュースがありました。
『新型コロナで人気沸騰の高級蜂蜜から発がん性疑惑農薬』(yahoo!ニュース 2020.8.16)
農場や牧場が汚染源だそうです。
グリホサートは発がん性が疑われて世界では使用禁止の動きが広がっている除草剤の成分です。(以前「はちみつコラム」でもとりあげました
しかしニュージーランドでも…!という思いです。
世界の流れに逆行している農薬大国日本はどうなのでしょう?

ホームセンターで誰でも買えるグリホサート (ラウンドアップ)

上の写真は、いつも利用するホームセンターです。
どこのホームセンターでも見られる光景かもしれません。
目立つところにずらっと陳列されているこの「ラウンドアップ」の主成分はグリホサートです。

先日、地域の川の清掃があったのですが、ゴミの中にラウンドアップの容器があったのです。
近くで誰かが使っているんだ…川にも流れているかもしれないんだ…と、ショックでした。
現状では、どうかミツバチたちが接触しませんように、と願うほかありません。

このように、農薬は身近に存在します。
上記のニュースの中に、こんな一文がありました。

“農薬汚染に敏感な養蜂業者は、ヘリコプターを使うなどして、農薬汚染の心配のない山奥に巣箱を設置するという。逆に、安全意識が比較的低い養蜂業者は、農薬汚染のリスクを承知で作業が楽な場所に巣箱を設置し、結果的にグリホサートが蜂蜜に混入してしまうという。”

ヘリコプター…?個人にはとても無理でしょう。
作業が楽な場所に巣箱を設置…?養蜂家はどこでも置きたい場所に好き勝手に巣箱を置けるわけじゃないのはニュージーランドだってそうなのではと思うのですが(少なくとも日本では申請、調整、許可が必要)。

養蜂家だけが苦労して、農薬のない環境を探し求めてミツバチを移動すべきなのでしょうか。
農薬の心配をしなくてよい環境を作る方向へ、社会全体が動くのが正解では?と思います。
はちのわでは抗生物質やケミカルなダニ駆除剤(農薬)を使用しないでミツバチを育てるよう努めています。(※これらの薬剤が使用されていても用法用量がきちんと守られていればはちみつに残留することはありません)
でも環境の農薬まではコントロールできません。
はちみつの農薬汚染について、養蜂家だけを責めないでほしいなぁと思うのです。
農薬が使われる場所の近くで養蜂をせざるを得ない養蜂家さんたちはミツバチを守るために本当に苦労されています。

はちのわでは過去、はちみつの残留農薬(115項目)の検査をして全て非検出でしたが、検査費用が高く個人で毎回継続して検査するのは難しいです。
(しかも115項目もやっても農薬成分の全てではないのです)
今後も、安心できるはちみつを提供するためにできることを考えていきたいです。

こちらでできた友人たちと訪れたもみじ湖にて
一息つきながらまた来年に向けて準備します!

いろいろあるけれど

日中はまだ日差しが強いですが、空気はすでにすっかり秋です。
暑かった夏(とはいえこちらはエアコンなしで過ごせました!)も終わります。
毎日あっという間に時間が過ぎていきます。
いろいろと考えたことやお伝えしたいことはあったのですが、まとめる余裕がなく時間があいてしまいました。

まずは、夏のはちみつについてですが、とても残念ですが、今年も採るのを断念しました。
ご希望くださっていた方には本当に申し訳ございません。

今年の梅雨はまさに来る日も来る日も雨…しかも長く続きました。
ミツバチたちは外に蜜を集めに出ることができず、貯めていたはちみつをどんどん消費してしまいました。
採蜜群(はちみつを採らせてもらうミツバチの群)には、採蜜期間中は給餌をしないのですが、あまりの雨続きに巣箱内のはちみつがほとんどカラになってしまい…夏の蜜が入るまでなんとかがんばって!とストックの蜜枠を入れたりしていましたが十分でなく、見るに見かねて給餌を行いました。

ミツバチに対する給餌というのは砂糖水(+栄養素などのサプリメント)で行います。
給餌を行うと、花蜜に砂糖が混ざる可能性がありますので、その後貯まった夏の蜜を、人間用に採るのはあきらめることにしました。

今年はいろいろと、期待が大きかっただけにガックリ度の高いことが続きました。
しかし、採蜜群が分蜂を起こしてしまった(ということはもうその群からはちみつを分けてもらえない)頃には、「起こったことは起こったこととしてただ受け止め、一喜一憂するのはやめよう…!」「冷静に原因と対策を考えよう…!」と、肝が据わったといいますか、もはやそうしないと、今後も何か起こるたびに落ち込んでいたらメンタルがやられる…と思いました。
ミツバチに成長させてもらいました。ありがとう…

まずはミツバチをもっと増やすことだ!と頭を切り替え、現状、今までで一番多い群数になっています。
しかもダニもほとんどいなくて元気な群が多いです。
これならきっと来年は…!とつい考えそうになりますが、「来年のことを言うと鬼が笑う」といいますし、また何が起こるかは分かりません。
欲を出さず、でもよいイメージだけは保つようにして(難しいですね)、淡々とやれることをやっていきたいと思っています。

それにしても、この間春が来て息つく間もなく駆け抜けてきて、もう冬支度に向かうという…あっという間のシーズンでした。
こちらへ定住して初めてのシーズン、はちみつの収量という意味では全く思惑通りにはにいきませんでしたが、ここで今後やっていくためのシステム固めがだいぶできたと思います。

ところで、しばしば複数の方からいただくご質問に
 「ミツバチに砂糖水は与えていませんか?」
 「周囲の環境(半径数km)に農薬は使われていませんか?」
というものがあります。

がっかりされるかもしれませんが、いずれも答えは「No」ということになります。

ミツバチに砂糖水を与えるなんて…と眉をひそめられるかもしれません。
(私も自分で養蜂をする以前だったらそう感じただろうと思います。)
また、自然の多いところなのにまわりで農薬なんて使われているの?と思われるかもしれません。

これらのことについて詳しくお伝えしたいのですが、長くなってしまうので次回から書いてみたいと思います。

蜂場に自生するハギの花を訪れるミツバチ

違いのわかる女

先日、オンラインショップをリニューアルオープンしました。
ブログでのお知らせが遅くなってしまいまして申し訳ございません。
大きいサイズは既に一気にご注文いただいてしまったのですが、一度ショップをのぞいていただけると幸いです。
養蜂もHP作成も販売もなにもかも一人でやっているため、なかなかにバタバタな毎日で、いろいろ追いつかず申し訳ございません。。

今回、「お客様の声」というコーナーを新しく作成させていただきました。
今まで、はちみつをご購入くださったお客様から、ご感想や、こんな体調の改善があった、などのご経験談をいただくことがありました。
また折にふれ、応援メッセージを送ってくださる方もいらっしゃいます。
その方々に、改めて寄稿をお願いして作成したページです。

このように、伝えていただく、ということが、どれほど励みになっているか分かりません。
自分もポジティブなことはどんどん伝えることを心がけようと思いました。

また、ご購入前の確認として、オーガニック関連などについてのご質問をいただくこともあります。(こちらも「よくあるご質問」としていずれまとめようと思っています)
そういったご質問やご感想のメッセージを送ってくださるのは、なぜか全て女性です。

オンラインショップではちみつをご購入してくださる男性のお客様は多くはありませんし、ご質問も、男性からは養蜂の技術的なことについていただくことはあっても、はちみつそのものについては今まではありません。
とはいえ、リアルでは、男性がはちのわのはちみつを美味しいと求めてくださることもよくありますし、男性は気持ちを伝えるということが得意ではないのかもしれません。

養蜂を始めた当初は、はちみつがたくさん売れたらいいな、と思っていました。
もちろん今でもそうですが、とにかく数が売れればいい、とは思わなくなりました。
「はちのわのはちみつ」を求めてくれる方、本物のはちみつの素晴らしさをわかってくださる方に届けたい、と思うようになりました。

象徴的な出来事として、以前、実父が、お歳暮にはちみつを使ってやる、というので、父の知人十数名にはちのわのはちみつをギフトとして送ったことがあります。
宛先の内訳はほとんどが高齢の男性で、女性がわずか、という感じでした。
発送後、父から、はちみつが届いた後の反応のほとんどが芳しくなかったと言われびっくりしました。
言葉には出さなくても「はちみつなんて、安物を…」という雰囲気を感じたというのです。
一人の女性だけが「生はちみつなんて貴重なものをありがとうございます」という反応だったそうです。
父からは「もうはちみつは贈らない」と言われてしまいましたが、こちらとしても、私が苦労して心を込めて育てたミツバチたちが一生懸命作ったはちみつを、安い、本物かどうか疑わしいはちみつと同じと思われたのかな…もったいなかったな…と悔しく思いました。

印象としては、はちみつそのものや、食の安全性などに関してはやはり女性の方が関心が高く、またご自身の身体でしっかりとその効果を実感をしているように思います。
「違いのわかる男」ならぬ「違いのわかる女」…その感受性に、自分も女ですが、敬服しています。
はちみつのご感想、今後もお待ちしております。
これからも違いのわかる方々のために、誠心誠意本物のはちみつをお届けしていこうと心に誓っています。

あっという間に6月も過ぎ去ろうとしています。
間もなく、6月中旬に咲いていたアカシア(ニセアカシア)を含む初夏のはちみつを採る予定です。

アカシア(ニセアカシア)の花蜜を吸うミツバチ

春のはちみつ

春のはちみつ、いただきました。
春の初めに想定していたより少ない量ですが、それはこちらが勝手に取らぬ狸の皮算用をしていただけのこと…、ミツバチはがんばってくれ、十分な量を分けてくれました。
きらきらと、そして華やかな香りの、本当に宝物のようなはちみつです。
ミツバチへの感謝の気持ちがわいてきます。

ただいまオンラインショップのリニューアル作業を鋭意すすめています。
いましばらくお待ちください。

はちのわの蜂場からそう遠くない場所に「笹離宮」という所があります。
以前から存在は気にはなっていたのですが、“笹”か…あまり興味わかないなぁ…と行かずじまいになっていました。
しかし今年に入って、ご縁で笹離宮の方と知り合うことになり、お招きいただいて行ってみたところ、先入観をくつがえすとても素敵なところでした!笹ってこんなに種類があるんだ…というだけでなく、全体がとても清々しい雰囲気で、日本建築物も素敵ですし、縄文風の建物で催される様々なイベントなども面白そうです。
そして、笹離宮の園内に作成中の薬草園に、関わらせていただけることになりました。
いずれ、ここにミツバチを置かせていただいて、薬草の花のはちみつが採れたらいいね!という話になっています。
夢がふくらみます。
今年いっぱいはなんと入場無料!とのことですので、可能な方はどうぞぜひ足をお運びください。
笹離宮ホームページ

手前が薬草園エリアです
とても落ち着く場所です

また、笹離宮からほど近い場所に「サンロクカフェ」さんというお店があります。
ランチのピザやパスタ、夜のメニューもとても美味しい、店内の雰囲気も素敵な人気のカフェです。私もよく利用させていただいています。
メニューのひとつである「4種のチーズとはちみつのピザ」に、はちのわのはちみつを使っていただけることになりました。チーズとはちみつの相性はぴったりです。
コロナの影響でしばらくテイクアウトのみの営業となっていましたが、先日よりイートインも再開されているので、機会があればぜひこちらにも足をお運びください。
採れたばかりの春のはちみつを提供予定です。
サンロクカフェホームページ

テイクアイトした「4種のチーズとはちみつのピザ」

今アカシア(=ニセアカシア)の花が満開になっています。
初夏のはちみつ、今度は取らぬ狸の…はしないで心おだやかにミツバチに任せたいと思います。…でも昨年はアカシアの花が蜜を出さずに凶作だったので、今年はどうか…ということもありドキドキします。

これはマルハナバチかな?

2019春のはちみつ

先日、春のはちみつを採りました。
今年は昨年に比べだいぶ収穫量が少ないのですが、ミツバチはとても綺麗なはちみつを作ってくれ、思わず「美しい…」と声が出てしまいました。
味見すると花の香りが口の中に広がり「あぁ、春のはちみつだ!」と感慨深い気持ちになりました。

蜜蓋を切り取ったところ。きらきらと宝石のようです。

この春は、越冬はできたものの増勢が思うようにすすまなかったり、また、調子を崩したミツバチの群もあり、はじめての症状でどうしたらいいのかと悩んだり、心が折れそうになることもありました。
(このミツバチの不調は、日本の本などの情報を見ても明確な記述がなくて困ったのですが、海外の本やサイトを調べて、情報を見つけることができ、対策を考えることができました。)
毎年、ミツバチから何か新しい課題を与えられているようで、よく養蜂仲間と「毎年一年生だね」と言い合っているのですが、本当にそうです。
失敗から学ぶこと、遭遇して、チャレンジしてみて、初めてわかることばかりです。

また、移住に向けて対応しなければならないことが次々おしよせる中、来年からミツバチのために費やせる時間が増えることに備えて、ミツバチの群数も増やそうとしていることなどもあって、今はなかなかしんどく、がんばり時だなと感じています。

つい愚痴っぽくなってしまいました。
しかし悩み多き日々の中でもミツバチから与えてもらう喜びは多く、それに応えられるよう、ミツバチのために課題をクリアしながら成長したいと思っています。
初めから成功者などいない、ということを支えに、地道に経験を積み上げていくしかないのだなと自分をはげましています。

蜂場には自然にアヤメが咲きました。
蜂場を作った時に自然に生えてきたアカシア(ニセアカシア)も今年初めて小さな花をつけました。
これからもどんどん、花が増えていくといいなと思いますし、増やしていきたいです。


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